ความผิดปกติของพัฒนาการทางระบบประสาท

ความสัมพันธ์ระหว่างความยาวของการตั้งครรภ์และการเปลี่ยนแปลงดีเอ็นเอทางเคมีในทารกแรกเกิดมากกว่า 6,000 คน สำหรับการตั้งครรภ์ที่ยาวนานขึ้นในแต่ละสัปดาห์การตรวจพบ DNA เปลี่ยนแปลงในยีนหลายพันตัวถูกตรวจพบในเลือดจากสายสะดือ การคลอดก่อนกำหนดคือก่อนการตั้งครรภ์ติดต่อกัน 37 สัปดาห์เป็นเรื่องปกติ

ระหว่าง 5 ถึง 10% ของเด็กทุกคนในโลกเกิดก่อนกำหนด เด็กส่วนใหญ่จะพัฒนาและเติบโตตามปกติ แต่การคลอดก่อนกำหนดยังเชื่อมโยงกับโรคระบบทางเดินหายใจและปอดปัญหาสายตาและความผิดปกติของพัฒนาการทางระบบประสาท นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็กที่เกิดมามากหรือมากก่อนกำหนด ในช่วงระยะเวลาของทารกในครรภ์กระบวนการ epigenetic เช่นการดัดแปลงทางเคมีของ DNA มีความสำคัญต่อการควบคุมการพัฒนาและการเจริญเติบโต ปัจจัย epigenetic หนึ่งอย่างนั้นก็คือ DNA methylation ซึ่งจะส่งผลต่อระดับของการกระตุ้นของยีนและปริมาณโปรตีนที่เกิดขึ้น