ยีนเป็นตัวควบคุมสำคัญในระหว่างการพัฒนาสมอง

ยีนเป็นตัวควบคุมสำคัญในระหว่างการพัฒนาสมอง โดยเฉพาะอย่างยิ่งมันเปิดและปิดโปรตีนการตรวจจับทิศทางที่ช่วยแนะนำเส้นใยยาวที่งอกออกมาจากเซลล์ประสาทที่สร้างขึ้นใหม่ซึ่งรับผิดชอบในการส่งข้อความไฟฟ้าช่วยให้พวกเขากลายเป็นมัดซึ่งเชื่อมต่อสมองทั้งสองซีก ความล้มเหลวในการสร้างโครงสร้างที่รวมนี้อย่างถูกต้องสามารถนำไปสู่เงื่อนไขความพิการทางปัญญาออทิสติก

หรือความผิดปกติของการพัฒนาสมองอื่น ๆในอนาคตซึ่งสามารถช่วยพัฒนาการเชื่อมต่อของระบบประสาทในสมองและอาจป้องกันไม่ให้สมองเกิดความผิดปกติในการพัฒนา ส่งผลให้ยีนบางส่วนหรือทั้งหมดอยู่ในบริเวณถูกลบโดยบังเอิญ นักวิจัยใช้เครื่องมือทางพันธุกรรมที่เรียกว่ากิ๊บสั้น RNA เพื่อทำให้โปรตีนน้อยลงที่จะทำในสมองของหนู เส้นใยของเซลล์ประสาทในสมองของหนูที่มีโปรตีนน้อยกว่านั้นไม่สามารถสร้างคอร์ปัสคาลอสซัมรวมเซลล์ประสาทดังที่พบในกลุ่มอาการ WAGR ยีนที่ทำให้เซมาโพรินริน 6a ซึ่งเป็นโปรตีนที่ตรวจจับทิศทางได้ถูกเปิดใช้งานในหนูที่มี C11orf46 ที่ต่ำกว่า โดยใช้ระบบการแก้ไขจีโนม CRISPR ที่ถูกดัดแปลงนักวิจัยสามารถแก้ไขส่วนของขอบเขตการกำกับดูแลของยีนสำหรับเซมาฟอรินได้ การแก้ไข epigenome นี้ทำให้ C11orf46 สามารถจับและทำให้ยีนในสมองของหนูเหล่านี้ลดลงซึ่งจะคืนค่าการรวมของเซลล์ประสาทไฟเบอร์กลับไปเป็นเหมือนที่พบในสมองปกติ